Gobierno Legítimo introduce nuevas acciones legales para proteger a CITGO de la negligencia de Maduro - Embajada de Venezuela en EE.UU.
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Gobierno Legítimo introduce nuevas acciones legales para proteger a CITGO de la negligencia de Maduro

Comunicado.– La representación legal de la República, ha presentado –este 17 de junio– tres nuevos argumentos ante la Corte de Delaware, a través de los cuales se identifican las razones por la cuales el Gobierno Legítimo de Venezuela se opone a cualquier posibilidad de que Crystallex International pueda ejecutar el embargo de las acciones de PDV Holding Inc. (PDVH), cuya única propiedad es CITGO Petroleum Corporation (CITGO). Con esta acción, avanzamos para defender y preservar a CITGO –nuestro principal activo en el extranjero– del riesgo que enfrenta producto de las irresponsables políticas de expropiación y endeudamiento de Hugo Chávez y Nicolás Maduro.

Luego de que Hugo Chávez expropiara en 2011 la mina de oro Las Cristinas, y con ello los derechos contractuales de Crystallex, esta decidió demandar a la República en el año 2016, ante el CIADI del Banco Mundial, ganando un laudo por un monto cercano a 1.200 millones de dólares; y posteriormente en 2017, ante una corte del estado de Delaware en Estados Unidos. La irresponsabilidad de Nicolás Maduro de no defender los bienes de Venezuela ante cortes internacionales, puso en inminente peligro la propiedad de nuestros activos en Estados Unidos.

En agosto de 2018 Crystallex logró obtener un embargo preliminar sobre CITGO en la Corte de Delaware. A pesar de que había medios de defensa, el régimen de Maduro se apresuró a firmar una transacción fraudulenta, reconociendo el reclamo de Crystallex y pagando más de 400 millones de dólares, sin control de la Asamblea Nacional.

Adicionalmente, luego del primer fallo de la Corte de Delaware en 2018, Nicolás Maduro, actuando nuevamente en contra de los intereses de los venezolanos y a espaldas de la legítima Asamblea Nacional, presentó un documento confidencial en el que propuso vender CITGO como forma de pago de una deuda adquirida por ellos de manera irresponsable.

Es fundamental resaltar que cuando el Gobierno Legítimo fue formalmente reconocido, se recuperó y tomó el control de las filiales de Petróleos de Venezuela, S.A. (PDVSA) en Estados Unidos, así como el liderazgo en la batalla legal para su defensa. De inmediato se apeló la decisión de la Corte de Delaware y, a partir de ese momento, todos los esfuerzos del Gobierno Legítimo han estado enfocados en adelantar todas las acciones legales para tratar de salvar los activos que la dictadura comprometió de forma tan irresponsable.

Nuestros argumentos presentados, ante la Corte de Delaware, son claros y precisos:

  1. Hoy Venezuela está representada por el Gobierno Legítimo que lidera el Presidente (E) Juan Guaidó, y este respeta y defiende la independencia que existe entre la República y las empresas del Estado. Por lo tanto, no puede cobrarse una deuda de la República con una empresa jurídica que es diferente y autónoma como PDVH.
  • Estamos presentando la vigencia de la protección emitida por la Oficina de Control de Activos (OFAC) del Departamento del Tesoro de Estados Unidos, prohibiendo que ningún acreedor pueda embargar activos de PDVSA, ratificando así la protección de PDVH y por ende de CITGO; protección que se logró gracias a las acciones del Gobierno Legítimo, en nuestro afán por agotar todos los recursos para preservar los activos de la Nación.
  • Se está presentando una moción ante la Corte del Distrito de Delaware, ante el ya mencionado Juez Stark, que permite a los abogados que representan a la República en el juicio, solicitar la inejecución de la sentencia.

En este sentido, como Gobierno Legítimo, queremos ratificar de manera responsable que en el escenario de que el Juez de la Corte de Delaware no acepte los argumentos que hemos presentado, aún CITGO estaría protegida debido a que cualquier embargo y/o potencial venta judicial que se pretenda contra un activo de Venezuela en Estados Unidos, requiere –necesariamente– la emisión de una licencia de la OFAC.

Adicionalmente a estos argumentos, se le ha manifestado al Juez de la Corte de Delaware, que si los mismos no fueran suficientes para mitigar el desastre legal que dejó Maduro como legado, y no haya más opción que presentar un hipotético proceso de venta de acciones de PDVH, en todo momento deben respetarse y cumplirse las leyes del estado de Delaware que obligan a que el proceso sea conducido por el deudor, se maximice el valor del activo y únicamente se pueda liquidar una parte de este valor para compensar la deuda, asegurando así que este activo siga estando en manos de la nación venezolana. Algo que Maduro nunca consideró cuando irresponsablemente no se participó en el juicio y cuando estuvo dispuesto a usar a CITGO como forma de pago de su deuda.

Desde el Gobierno Legítimo queremos ratificar al pueblo de Venezuela nuestro compromiso con la defensa de CITGO. Con nuestro equipo de abogados y con el apoyo de nuestros aliados internacionales continuaremos buscando los caminos y las acciones que nos permitan proteger este activo para el pueblo de Venezuela. Activo que hoy no sería de los venezolanos si el régimen siguiera controlando CITGO y en sus manos estuviera su defensa. Nos enfrentamos a una situación de extrema complejidad en la que CITGO fue empeñada por el régimen y luego permitió que los litigios avanzaran hasta el punto en el que nos encontramos hoy, pero sepa todo el pueblo de Venezuela que no descansaremos en nuestro esfuerzo por buscar estrategias, acciones e iniciativas que permitan que CITGO y todos los activos del pueblo sigan siendo de la nación venezolana para que juntos podamos superar la crisis humanitaria y restablecer la democracia en nuestro país.

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Legitimate Government Introduces New Legal Actions to Protect CITGO from Maduro’s Negligence

Statement: The legal representation of the Republic has presented -this June 17- three new arguments before the Court of Delaware, through which the reasons why the Legitimate Government of Venezuela opposes any possibility that Crystallex International may execute the embargo of the shares of PDV Holding Inc. (PDVH), which is solely owned by CITGO Petroleum Corporation (CITGO). With this action, we are moving forward to defend and preserve CITGO – our main asset abroad – from the risk it faces as a result of the irresponsible expropriation and debt policies of Hugo Chávez and Nicolás Maduro.

After Hugo Chavez expropriated Las Cristinas gold mine in 2011, and with it the contractual rights of Crystallex, the company decided to sue the Republic in 2016, before the ICSID of the World Bank, winning an award for an amount close to $1,200 million and later in 2017, before a court in the state of Delaware in the United States. Nicolás Maduro’s irresponsibility in not defending Venezuela’s assets before international courts puts the ownership of our assets in the United States in imminent danger.

In August 2018, Crystallex succeeded in obtaining a preliminary injunction on CITGO in the Delaware Court. Despite the fact that there were means of defense, Maduro’s regime was quick to sign a fraudulent transaction, recognizing Crystallex’s claim and paying over 400 million dollars, without control of the National Assembly.

Additionally, after the first Delaware Court ruling in 2018, Nicolas Maduro, acting again against the interests of Venezuelans and behind the backs of the legitimate National Assembly, submitted a confidential document proposing to sell CITGO as a form of payment of a debt they had irresponsibly acquired.

It is fundamental to emphasize that when the Legitimate Government was formally recognized, it recovered and took control of the subsidiaries of Petróleos de Venezuela, S.A. (PDVSA) in the United States, as well as the leadership in the legal battle for its defense. The decision of the Delaware Court was immediately appealed and, from that moment on, all efforts of the Legitimate Government have been focused on advancing all legal actions to try to save the assets that the dictatorship so irresponsibly compromised.

Our arguments before the Delaware Court are clear and precise:

  1. Today Venezuela is represented by the legitimate government led by President Juan Guaidó, who respects and defends the independence that exists between the Republic and State enterprises. Therefore, a debt of the Republic with a legal company that is different and autonomous like PDVH cannot be collected.
  2. We are presenting the validity of the protection issued by the Office of Asset Control (OFAC) of the U.S. Department of the Treasury, prohibiting any creditor from seizing PDVSA’s assets, thus ratifying the protection of PDVH and therefore of CITGO; protection that was achieved thanks to the actions of the Legitimate Government, in our eagerness to exhaust all resources to preserve the Nation’s assets.
  3. We have argued that, according to the laws of the State of Delaware, it is not possible to move forward with the seizure of these Venezuelan assets abroad, because the document of ownership of PDVH shares is not in the hands of the Republic.

In this regard, as the Legitimate Government, we wish to responsibly affirm that in the event that the Delaware Court Judge does not accept the arguments we have presented, CITGO would be still be protected because any injunction and/or potential sale that is sought against a Venezuelan asset in the United States requires – necessarily – the issuance of an OFAC license.

In addition to these arguments, it has been stated to the Delaware Court Judge that if these arguments were not sufficient to mitigate the legal disaster left by Maduro as a legacy, and there is no other option than to present a hypothetical process of sale of PDVH shares, the laws of the State of Delaware must be respected and complied with at all times. These laws require that the process be conducted by the debtor, that the value of the asset is maximized and that only a portion of this value can be liquidated to offset the debt, thus ensuring that this asset remains in the hands of the Venezuelan nation. This is something Maduro never considered when he irresponsibly failed to participate in the trial and was willing to use CITGO as a way to pay off his debt.

From the Legitimate Government, we want to reaffirm to the people of Venezuela our commitment to the defense of CITGO. With our team of lawyers and with the support of our international allies, we will continue to seek ways and actions that will allow us to protect this asset for the people of Venezuela; an asset that today would not belong to the Venezuelan people if the regime continued to control CITGO and its defense was in their hands. We are facing an extremely complex situation in which the regime pawned CITGO and then allowed the litigation to advance to the point where we are today. We hope all the people of Venezuela know that we will not rest in our efforts to seek strategies, actions and initiatives that will allow CITGO and all the assets of the people to continue to belong to the Venezuelan nation so that together we can overcome the humanitarian crisis and restore democracy in our country.